A maior fraude da história do Vale do Silício 😳

Você já deve ter feito aqueles exames de sangue em que são coletados incontáveis tubos. Goste você ou não das agulhas, o mundo seria melhor se com apenas algumas gotas de sangue fosse possível realizar todos os testes necessários.

Essa era a ideia de Elizabeth Holmes. Uma jovem promissora, considerada o Steve Jobs da saúde, que acaba de ser condenada a mais de 20 anos de prisão por ter orquestrado uma das maiores fraudes da história do mundo dos negócios.

Como assim? Holmes era uma jovem de 19 anos que deixou Stanford para empreender no Vale do Silício e com sua ideia inovadora, conseguiu captar quase 1 bilhão de dólares na época, prometendo a maior disrupção no mercado de testes e exames do mundo: Theranos.

Explicando a ideia da Theranos 🩸

A startup fundada por Elizabeth, em 2003, queria construir um dispositivo que pudesse realizar centenas de testes diagnósticos de forma mais barata e precisa do que qualquer coisa no mercado. Resumindo… Uma revolução na indústria de exames.

A empresa alegava que suas pequenas máquinas eram capazes de fazer uma série de testes com apenas algumas gotas de sangue retiradas através de uma simples picada no dedo — ao invés das agulhas e tubos.

Muita gente comprou essa ideia… A Theranos cresceu muito rápido com base em um storytelling de cinema, contado por uma empreendedora que se tornava o prato perfeito da mídia.

Uma mulher, que deixou uma das melhores faculdades americanas para mudar o mundo através da saúde, no epicentro do Vale do Silício. Junte isso ao apetite de investidores e veja o resultado:

A empresa captou cerca de US$ 750 milhões de fundos de Venture Capital e investidores privados, incluindo o lendário multibilionário Rupert Murdoch e outros como Henry Kissinger, Larry Ellison, Betsy DeVos;

  • Até a rede de farmácias Walgreens entrou no meio e investiu US$ 140 milhões na Theranos, para colocar os testes em suas farmácias.

Para se ter uma ideia, em 2015, Holmes teve o patrimônio estimado em US$ 4,5 bilhões pela Forbes. 😲

Gente, mas como foi que deu errado?

Bom… Isso foi o que o júri popular de ontem levou mais de 50 horas para entender. Enquanto a mídia criava o fenômeno, algumas pessoas da comunidade médica questionavam se realmente era possível fazer o que a Theranos queria.

Professores e experts no assunto passaram a estudar a empresa a fundo e desmistificar as promessas. Basicamente, o que se concluía era que a maioria das afirmações da empresa eram extremamente exageradas.

Mas a bomba realmente estourou quando… O The Wall Street Journal relatou que Theranos estava usando máquinas tradicionais de teste de sangue ao invés de sua própria tecnologia. Um ex-funcionário foi o principal informante. Traduzindo isso em gráfico:

A partir disso, foi só ladeira abaixo… ❌

A empresa virou pó e os investidores foram atrás do prejuízo. Diversos processos judiciais foram instaurados contra a empresa e Elizabeth Holmes se tornou a maior vilã do Vale do Silício. Até no cinema ela foi parar… Clique para ver o trailer.

Ontem, quase 7 anos depois das acusações, um júri dos EUA considerou a fundadora da Theranos, Elizabeth Holmes, culpada por fraudar relatórios e enganar os investidores da startup. Das 11 acusações, ela foi condenada em 4.

A condenação consistiu no fato da Theranos utilizar máquinas convencionais secretamente para fazer os “testes inovadores” dos pacientes.

  • Ela pode pegar até 20 anos de prisão, mas ainda pode apelar da decisão. Holmes alega que nunca teve a intenção de enganar ninguém.

A crença de alguns — e o argumento da defesa — é que Elizabeth Holmes não agiu de má fé e realmente acreditava em sua ideia, assim como muitos empreendedores que vendem algo que só depois vão conseguir construir…

É realmente uma questão complexa… 💰

Para os defensores da empreendedora, falhar uma startup — um negócio que, por princípio, possui uma alto risco e volatilidade — não é o mesmo que fraudar e enganar ninguém, e que investidores do mercado deveriam saber disso.

  • De qualquer forma, parece que o Fake Until You Make it foi longe demais dessa vez e isso reflete os excessos da indústria de capital de risco atual.

No fim das contas… Fundadores carismáticos e aclamados pela mídia continuarão existindo e muitos super ricos estão dispostos a investir em negócios sexys com grande potencial de escala — mesmo que essas ideias não sejam factíveis, lucrativas ou minimamente testadas.

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